Đại bàng bay của Nigeria tạo nên lịch sử bóng đá tại Saudi Arabia 1989

Tại Giải vô địch trẻ thế giới năm 1989 được tổ chức ở Ả Rập Xê Út, Nigeria đã giành được huy chương Bạc, sau khi đánh bại Liên Xô trong trận bán kết gay cấn nhất từng diễn ra trong lịch sử giải vô địch FIFA U-20.

Trận đấu đầu tiên của Đại bàng bay là với nước chủ nhà, và họ đã đánh bại Saudi Arabia với tỷ số 2-1 nhờ tiền vệ Mutiu Adepoju và tiền đạo Christopher Ohenhen ghi hai bàn thắng quan trọng cho Nigeria. Trận đấu tiếp theo là trận gặp Bồ Đào Nha, và nó đã đi ngược lại kỳ vọng của HLV Tunde Disu khi dẫn dắt đội Boys, đội bị dẫn trước 1-0 trước một đội mạnh Bồ Đào Nha. Những chú Đại bàng bay tuy nhiên đã có thể giành vé vào tứ kết sau khi giành được trận hòa 1-1 trước Tiệp Khắc ở trận cuối cùng vòng bảng. Christopher Ohenhen một lần nữa cứu một điểm cho Nigeria khi ghi bàn gỡ hòa quyết định ở phút thứ 72 của trận đấu.

Trận tứ kết chứng kiến ​​Đại bàng bay được ghép đôi với Liên Xô.

Trò chơi được chơi ở Dammam, và sau đó được đổi tên thành “điều kỳ diệu của Dammam”.

Đây là trận đấu chứng kiến ​​Nigeria dẫn trước 4-0 chỉ còn vài phút nữa là kết thúc trận tứ kết quyết định. Huyền thoại Oleg Salenko của Liên Xô là một trong những người ghi bàn trong trận đấu đáng nhớ đó. Trong khoảng thời gian 30 phút, Nigeria đã lội ngược dòng gỡ ligue 1 bxh hòa 4-4 và đưa trận đấu vào loạt sút luân lưu. Cuộc lội ngược dòng được bắt đầu bởi cầu thủ ngôi sao – Christopher Ohenhen, người đã lập một cú đúp ở các phút 61 và 75 để nâng tỷ số lên 4-2 với 15 phút thi đấu còn lại trong thời gian quy định. Samuel Elijah, người sau này được đặt biệt danh là “Tiên tri” Samuel Elijah đã ghi bàn ở phút thứ 83, rút ​​ngắn tỷ số xuống 4-3, trước khi đội trưởng đầy cảm hứng Nduka Ugbade từ đâu xuất hiện để san bằng tỷ số 4-4 với bàn gỡ hòa đáng kinh ngạc ở phút 84. Người Nga choáng váng ngoài sức tưởng tượng của họ. Trận đấu phải chuyển sang loạt luân lưu khi 90 phút kết thúc, và người Nigeria đã chiến thắng 5-3, sau khi Mirdjalal Kasimov đá hỏng quả phạt đền để đưa trận đấu lên cao trào. Đó là lần trở lại vĩ đại nhất trong lịch sử bóng đá thế giới tính đến thời điểm hiện tại.

Ở trận bán kết, Đại bàng bay suýt đánh bại Mỹ 2-1 sau khi trận đấu phải bước vào hiệp phụ khác với tỷ số 1-1 trong thời gian quy định. Mutiu Adepoju, người sau này trở thành một phần không thể thiếu của Siêu đại bàng Nigeria đã ghi cả hai bàn thắng khiến Mỹ bị loại khỏi giải đấu. Trong khung thành của đội tuyển Mỹ trong ngày đáng nhớ đó là thủ môn Kasey Keller, người sau này đã trở thành một cái tên nổi tiếng trong làng bóng đá thế giới.

Đội Đại bàng bay trông có vẻ mệt mỏi đã lọt vào trận chung kết Giải vô địch trẻ thế giới năm 1989 của FIFA, sau khi chơi hai trận liên tiếp phải đá luân lưu. Điều này chứng tỏ tính quyết định, vì Đại bàng bay đã bị Bồ Đào Nha đánh bại 2-0, đội trước đó đã đánh bại họ với tỷ số 1-0 ở vòng bảng.